中国の空母は金食い虫

脅威論が飛び交う中国の空母導入ですが、あまり過敏な反応をするのもどうか、と思

ってしまいます

確かに中国海軍が空母を保有している現実を軽視すべきではありませんが、だからと

いった大騒ぎし、「日本も空母を保有すべきだ」と主張するのは冷静さを欠いているの

ではないでしょうか?

中国の世論は空母の登場に沸き立っているようですが、海軍の担当者はそうした熱

狂とは一線を画しているようです


中国空母、運用までに10年…海軍少将見通し
http://www.yomiuri.co.jp/world/news/20120307-OYT1T00218.htm


「作戦能力を形成するには、10年以上の時間を要すると思う」と、実務者らしい見識を

示しています

中国の空母はまだ正式な呼称がありません。そのためメディアは旧ソ連時代に命名さ

れや「ワリャーグ」とか「ヴァリャーグ」と表記しています(ヴァイキングをロシア語読みし

たものだそうです)

この空母は1985年にウクライナで建造が始まり、1988年に船体が完成したものの

空母としての艤装は財政難のため進まず放置されたままでした

その後、旧ソ連の解体によって所有権がウクライナへ移ったものの、ウクライナ海軍に

はこのワリャーグを空母として完成させ実戦配備する予算もなく、スクラップとして中国

へ売却されたのです(1998年)

この時点ですでに建造から13年を経過しています

さらに空母の外観を持つワリャーグをウクライナからトルコのボスポラス海峡経由で中

国へ曳航するのに、トルコ政府が難色を示したため外交問題に発展しました

トルコ政府との話し合いがついて、ワリャーグが中国へ曳航されたのは2002年3月

です

当初はカジノ船になる予定だと公表されていたのですが、軍事筋は最初から「中国が

改装して空母にする計画」だと読んでいました

結果はそのとおりで、大連の造船所でワリャーグの改装が進められ中国海軍初の空

母として再登場したのです

繰り返しになりますが1985年の建造からすでに26年を過ぎており、老朽艦とは言わ

ないまでも船体はかなり古くなっています

原子力空母ではない通常動力型の空母としては、アメリカ海軍のキティホークが196

0年に進水し、2009年に退役しています。約49年の艦歴でした

となれば、ワリャーグの寿命はあと20年少々というところですが、アメリカ海軍並のメ

ンテナンスが可能なら、という条件付きです。当然、莫大な維持費がかかります

実際のところは訓練用空母として、あと10年ちょっとは外洋に出れるくらいではないか

と思われます

中国がウクライナから買い取ってから今日の姿に改装するまでにも多額の費用を要した

わけであり、その費用対効果が疑問視されるのは当然でしょう

それほどまでにお金をかけ、外洋で行動する空母が必要と考える理由がどこにあるの

かと思うのですが(日本なら野党が税金のムダと猛反発するところです)

その戦略的な狙いはともかく、本格的な実戦向け空母は次に建造される船から、と中

国海軍は考えているのでしょう

ちなみにこの空母はアメリカの空母のようなスチームカタパルトは装備していません

映画「トップガン」でも知られているように、空母から艦載機が発進するため蒸気の圧力

を利用して加速させ、射出するための装置をスチームカタパルトと呼ぶのですが、これ

を実用化できたのはアメリカだけであり、旧ソ連の空母にはありません

そのため艦載機を発進させるためには空母を風上に向けて全力で航行させ、舳先に設

けられたスキーのジャンプ台のような傾斜を利用して艦載機を空中へ投げ出す方式に

が取られています

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2012-03-09

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