中国のレアアース戦略失敗 日本が輸入を減らす

最新のハイテク機器に必要不可欠なレアアースですが、産出国である中国は輸出を大きく減らす結果となっています。日本向けの輸出を制限し、屈服させようとした中国の戦略が失敗した形です
まあ、何でもかんでも中国の思惑通りに進んだのでは面白くありませんので、こうした結果が中国の傍若無人な振る舞いを諌めるのに役立てば幸いと思うのですが、どうでしょうか?
中国がレアアースの輸出を意図的に制限するようになったため、世界貿易機関(WTO)の紛争処理小委員会(パネル)は昨年7月中国による一部鉱物資源の輸出規制はWTO協定に違反するとし、米国や欧州連合(EU)、メキシコの訴えを認める判断を示しめしています。中国はこの判断を不服とし、輸出制限を解除せず、WTOで争っているところです
そもそも中国はさまざまなレアアースを産出する国ですが、それを工業原料に加工・精製する技術はありません。その工程は日本企業が握っています
中国は尖閣諸島の帰属問題を巡って対日圧力を強めるためレアアースの輸出を制限し、これによって日本の企業が悲鳴を上げ政府に譲歩を呼びかけると踏んでいたのでしょう
しかし、日本は廃棄される携帯電話などハイテク機器からレアアースのリサイクルをしたり、中国以外の国からのレアアース輸入を拡大したり、レアアースを使わないハイテク部品を開発するといった対抗措置を講じ、中国の思惑を打ち砕いたわけです
もちろん日本のこうした取り組みが根本的な問題の解決につながるわけではなく、中国はWTOの勧告に抵抗し、レアアースを政治の道具に使う構えを崩していません。輸出の機会を失った中国国内のレアアース採掘業者の不満など、強引に押さえ込むのでしょう
それにしても日本はハイブリッドカーに用いるモーターも、レアアースを使わないで同等の性能を引き出すことに成功するなど、着々と技術開発を進めています
科学技術立国の路線の面目躍如といったところです
中国政府は在庫の山となったレアアース倉庫を眺め、「アイヤー」と叫んでいるわけです
どこかの経済人がしゃしゃり出て、「中国にレアアースの精製工場を建設し、日中共同でレアアースビジネスを手がけるのが得策だ」と提言しそうですが、技術を中国にくれてやるような真似は絶対にすべきではありません

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