H2Bロケット打ち上げ成功 無人輸送船「こうのとり」宇宙へ

ちょっと遅くなってしまいましたが、22日土曜日、種子島宇宙センターからH2Bロ

ケットに搭載した無人輸送船「こうのとり」2号機が無事に打ち上げられました




このまま国際宇宙ステーションへのドッキングが成功すれば、ミッションを達成した

ことになります。「遠足は家に帰るまでが遠足です」から、「こうのとり」2号機が1月

28日に予定される宇宙ステーション到達まで、関係者は気が抜けない日々が続く

と思われます

日本の宇宙開発予算はNASAの14分の1に過ぎません

その限られた予算の中で、十分に成果を挙げていると言えます。金星探査機「あか

つき」の失敗は残念でしたが

CNNの報道では、カリフォルニア州のバンデンバーグ米空軍基地から大型ロケット

デルタ4ヘヴィが打ち上げられたと伝えています

偵察衛星搭載の巨大ロケット、米空軍基地から打ち上げ
http://www.cnn.co.jp/usa/30001560.html

記事の中にある動画を見ても、そのロケットの大きさが把握できないと思われますが、

ロケットそのものは23階建てのビルと同じくらいという巨大なものです。10トン以上の

大型偵察衛星を打ち上げることが可能です

記事には「KH-11」とされる偵察衛星を打ち上げたとありますが、これはハッブル宇

宙望遠鏡とほぼ同じような形態のものと推定されています。つまりハッブル宇宙望遠

鏡が長さ13.1メートル、重さ11トンの筒型をし、内部に直径2.4メートルの反射鏡

を備えた望遠鏡で宇宙を観測しているのですが、これをそのまま地上の偵察に利用

したものと考えられます

こんな巨大な偵察衛星をアメリカは4基も運用しているのですから、その規模と予算

には驚かされます

そうまでして世界中を監視せずにはいられない、アメリカ政府の根深い猜疑心にも驚

かされます

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