日立 レアアースを使わないモーター開発

中国がレアアース(希土類)の輸出を制限し、値上げを図っているのは周知の事実です。その上でレアアースを産業製品向けに精製・加工する技術を有するう日本企業に対し、中国国内に工場を建設するよう要求しています。技術を盗もうという意図がありありです
そうした中国の方針に屈することなく、日本の企業はレアアースを使わない製品の開発を推し進めています
日立はレアアースを使わない大型の産業用モーターを開発したと報じられています

レアアースを用いない産業用11kW高効率永久磁石同期モーターを開発

「資源が豊富」という環境に甘んじ、なおかつ外国の技術を真似るしかできない中国の企業にこうした画期的な開発・工夫はできないのでしょう
かつては希土類のコバルトを使用した永久磁石がモーターには不可欠と考えられてきたのですが、産出国であるアフリカが政情不安に陥り、コバルトの価格が急騰したためコバルト磁石に代わるネオジウム磁石が開発され、モーターに使われるようになったという歴史があります
ちなみにコバルト磁石もネオジウム磁石も日本企業が開発し、実用化させたものです
レアアースの輸出を制限して優位な地位を築こうとする中国の戦略が、かえって日本企業のレアアースに依存しない製品開発を促進させるという皮肉な結果を生んでいると言えます
ハイブリッド車に使用するモーターでも脱レアアース化が進んでいます
モーター製造の大手である日本電産はレアアースを使わないSRモーターを開発しており、「SRモーターに関する特許は世界で1100ほどあるが、そのうち600は日本電産が保有している」状況なのだとか
他の産業分野でもレアアースに依存しない製品の開発が進められており、日本の技術力が発揮さられるものと期待されます

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