民間宇宙船「ドラゴン」打ち上げ中止

スペースシャトルの運用を終了させたアメリカでは、民間企業が開発した宇宙船「ドラゴン」に期待が集まっていました
5月19日に打ち上げられる予定だった「ドラゴン」ですが、これを打ち上げるためのロケット「ファルコン9」のエンジンに不具合が発生し、発射のわずか0.5秒前に中止されたと報道されています
宇宙船に不具合があったのではなく、あくまで「ファルコン9」の問題です
打ち上げを強行した場合、ロケットが正常に飛行せず、宇宙船を所定の軌道に投入できない可能性がありますので、打ち上げ中止は妥当な判断でしょう
「ファルコン9」は宇宙船「ドラゴン」と同じく、民間企業である「スペースX」社が開発したロケットです。発射回数自体がまだ少ないため、実績を築き上げるのはこれからであり、今回のトラブルをもって欠陥品扱いするのは尚早です

ファルコン9(再利用ロケット)の打ち上げと無人船への垂直着陸



スペースシャトルの運用を取り止めたのは技術的な問題ではなく、コストのためです
宇宙船「ドラゴン」は低コストで国際宇宙ステーションとの行き来を可能にするとの触れ込みで開発されました
実際に低コストで往来が可能なのかどうかは、今後の運用にかかっています
今回の打ち上げ中止により、数十億円の打ち上げ費用が無駄になったのですから、現実はなかなか厳しいものがあります
宇宙船「ドラゴン」も大気圏へ再突入して地球に帰還後、再整備して繰り返し使用するのを前提に開発されていますが、再整備のコストや機体の寿命が計画の範囲にとどまるかどうかは分かりません
ちなみに日本の輸送機「こうのとり」3号機は、今年7月21日(土)午前11時18分に種子島宇宙センターからH2Bロケットで打ち上げられると発表されています

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