中国は日本より「数学強国」だったという記事

ネタの宝庫、サーチナの配信記事を取り上げます。最近、ヤフー・ニュースはサーチナ配信記事の取り扱いを止めたそうで、自分としても取り上げる機会が激減しました。なんでも、サーチナの「民族差別を煽る報道」をヤフー・ジャパンが問題視したのだとか。それよりも、事実をねじ曲げた「トンデモ記事」が多いと指摘すべきではないか、と思うのですが…
さて、サーチナで「元来、中国は数学強国であったのに1860年から1900年までのわずかな期間で、日本に追い抜かれてしまった」との記事を配信してます
これを紹介し、少しばかりの検討を加えます


現代の学術界で、数学分野への貢献という点では、日本人の方が中国人よりも実績をあげていると言ってよい。中国の大手ポータルサイト「捜狐」は2日、「中国の数学はいかにして、日本に抜き去られてしまったか」と題する文章を掲載した。
記事はまず、日本は数学の分野でも、古代中国に極めて多くを学んだと指摘。日本人は自らの数学を「和算」と呼んだが、和算のレベルは中国と比べてみれば「小学生と数学の専門教師のようなもの」だったと主張(解説参照)。
中国は7世紀ごろから西洋の数学を大量に導入。1607年にはユークリッドの「原論(幾何学原論)」の前半が中国語訳された。19世紀になると微分積分学の解説書も訳された。
中国で訳された数学書は、短期間のうちに日本に伝わり、日本の研究者は大きな影響を受けた。文章は「1860年ごろまでは、中国の数学のレベルは全体的に日本より高かった」との見方を示した。
その後の日本の数学の進歩が早かったのは、中国とは異なり日本は、伝統的な学問の方法を教育の場などから「追放」したことが大きな理由と主張。文章はさらに、日本は実用的な学問だけでなく、数学など基礎分野の導入にも熱心だったことが影響したと指摘した。
文章は、19世紀の末までのわずかな期間で、中国の数学レベルは日本よりも完全に劣ることになったと紹介した。
文章は、「21世紀になった現在も、日本は世界公認の数学強国だ」と主張。中国の数学も進歩してきたが、日本には及ばないと認めた。その一例として、「数学のノーベル賞」とも呼ばれるフィールズ賞を受賞した日本人は小平邦彦、広中平祐、森重文の3氏がいるが、中国人はまだいないと指摘した。


日本が中国の算術書を輸入し、学んできたのは事実です。オランダ語で書かれた数学書を翻訳するより、漢字で書かれた中国の算術書を読む方が容易だったからです。当時の日本の知識人は漢文を読み下す素養を身につけていましたので
しかし、問題は1860年から1900年までの間に、日本が中国を追い越した背景について、「中国とは異なり日本は、伝統的な学問の方法を教育の場などから『追放』したことが大きな理由」と書くだけで、何を指し示しているのか不明な点です
元ネタである中国の大手ポータルサイト「捜狐」の記事にも具体的な記述はないのでしょう。日本の初等教育の開始は1872年(明治5年)の学制公布に遡りますので、1860年が何を意味するのかますます分かりません
ただ、最初期の小学校は授業料を収める必要があり、初等教育の普及は1900年に尋常小学校の授業料廃止からです。そして1915年(大正4年)には小学校への進学率が90%を超えたのです
一方、中国の1860年代は清朝末期でかの悪名高い西大后が権勢を振るっていた時代であり、初等教育など普及もしていません
明治維新を経て急速に近代化を進めた日本と、清朝末期の混沌とした状況のまま近代化に遅れた中国を比較して発言しているとは思いますが、もっと具体的な考察を付して書くべきでしょう。こんな浅薄な比較論がまかり通るようでは、中国の知的水準が疑われます
ちなみに日本の識字率は江戸時代から高く、庶民でも読み書きと算盤は必須でした
しかし、中国の一般庶民が読み書きと算盤を学んでいたのかは不明です
ユネスコ統計研究所の調査では、1970年の中国の識字率は52.9%と推計されています。およそ読み書きができない国民が5億人いた、と考えられます
中国といえば文化大革命の壁新聞や、毛沢東語録を手に行進する人民が思い浮かびます。しかし、中国人の2人に1人は文盲で、毛沢東語録を読めなかったとすればあの光景も茶番にすぎなかったのでしょう

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