前橋女子高生死亡事故 運転に固執した85歳

高齢者による交通事故が問題になって久しいものの、運転することに執着し続け、免許を手放さない人がいる現実は変わりません
そうした高齢者が事故を起こし、不幸を招くのですが、果たしてどこまで責任を負う自覚があるのかと思うばかりです
始業式のため登校途中だった群馬県前橋市の女子高生2人が、川端清勝(85)の運転する車にはねられ、意識不明の重症を負った事故を取り上げます
川端容疑者はたびたび接触事故を起こしており、家族から運転を止めるよう説得されていたものの、頑として応じようとはしませんでした。なぜそこまで、運転に執着したのか背景について報じられています


前橋市北代田町の県道で9日朝、自転車で登校中の女子高生2人が逆走してきた乗用車にはねられ重体となった事故は16日、発生から1週間を迎える。乗用車を運転し、自動車運転処罰法違反容疑(過失致傷)で逮捕された川端清勝容疑者(85)=同市下細井町=は事故当日の行き先の老人福祉センターには車で頻繁に通い、知人女性と会うのを楽しみにしていたという。高齢で物損事故を繰り返してもハンドルを握り続けたのは、家の外での交友に飢えていたからなのか-。
関係者によると、知人女性は70歳代後半〜80歳代で、川端容疑者と同じく「おおとも老人福祉センター」(同市大友町)に通い、8年ぐらいの付き合い。車の運転ができない女性を川端容疑者が送迎したり、女性が川端容疑者の食事を用意したりするなど親しかったという。
川端容疑者は妻がおり、息子夫婦らと同居。以前にも物損事故を繰り返し、家族から運転をやめるよう説得されていたが、応じなかった。事故当日は家族の目を盗み、通常より2時間早く外出してセンターへ向かった。
「(川端容疑者は)女性に会うため、ほぼ毎日車を運転してセンターに通っていたようだった」と、川端容疑者を知る人物は証言する。
「人の言うことを聞かない頑固なところがあった。でも、どうして当日に限って2時間も早く家を出たのか」
県警は14日、事故現場付近を一時通行止めにし、事故後初めてとなる現場検証を実施。捜査員約20人が現場付近の防犯カメラの位置などを調べ、事故状況の検証をした。県警によると、川端容疑者は「気がついたら事故を起こしていた」と供述している。
何を思って運転していたのか-。原因はまだ明らかにされていないが、2人の女子高生を巻き込んだ事故の広げた波紋はあまりに大きい。
(産経新聞の記事から引用)


老いらくの恋ゆえ事故に遭ったとすれば、被害者やその家族は怒り心頭でしょう
川端容疑者は認知症の検査を受けて異常なしと判断され、免許を更新しています
しかし、当日は事故現場よりも前から蛇行運転を始めていた、との目撃証言もあり、明らかに正常な運転ができる状態ではなかったと思われます
逮捕勾留中の川端容疑者を、今後は鑑定留置にして精神状態を調べる方針のようですが、場合によっては精神障害を装って運転時、心神喪失状態であったかのように振る舞い、刑罰を逃れようとするかもしれません
結果の重大さに畏怖し、責任を逃れようと行動する可能性が懸念されます
高齢者の運転による事故が頻繁に報道されるものの、その後の顛末まで報じられるのは稀であり、刑罰がどうなったのか、損害賠償はどこまでなされたのか、詳細な報道を見かけることはありません
メディアもそうした事故の顛末の部分に着目し、きっちりと取材し報じてもらいたいものです
高齢者であることを理由に刑罰を免除するのには反対であり、そこで手を緩めたのでは事故を減らすことに繋がりません

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